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A golpe de pedal

25 Ene

El ciclismo ha sido siempre un deporte que se ha relacionado con Ávila y su provincia. Julio Jiménez, Ángel Arroyo, José María Jiménez, Paco Mancebo o Carlos Sastre son algunos de los corredores que escribieron sus nombres en la historia del ciclismo con grandes victorias de etapa, podios finales o triunfos en clasificaciones individuales, como la General o la Montaña, en las tres grandes: Giro de Italia, Tour de Francia y Vuelta a España.

Otros fueron protagonistas en el pelotón internacional durante varias temporadas, como son los casos de Esteban Martín, Jesús Rodríguez, Ángel Vallejo o David Navas. A pesar de que, tanto en cantidad como en calidad, el nivel del ciclismo abulense ha bajado en los últimos años, Ávila y su provincia puede seguir presumiendo de ser protagonista en el deporte de las dos ruedas.

Noel Martín tandem

Noel Martín y Carlos González esperan estar en los Juegos Paralímpicos de Río de Janeiro. (Foto: Diario de Ávila)

Con una extensa cantera, el ciclismo será una de las esperanzas donde el deporte abulense espera conseguir triunfos a lo largo de 2016. Aunque la temporada ciclista daba el pistoletazo de salida este mes con una mala noticia, como era la retirada de Pablo Lastras tras 18 temporadas como profesional, un total de ocho corredores abulenses competirán en el pelotón profesional.

Una de las citas más esperadas tendrá lugar el próximo verano en los Juegos Paralímpicos de Río de Janeiro. Allí, Noel Martín, junto a Carlos González, esperan ser uno de los tándem que representen a la Selección Española. Tras ser nombrados por la UCI como el mejor dúo en 2015, donde el corredor de El Arenal y su compañero vallisoletano sumaron más de una decena de podios entre Mundial, Copa de Europa y Copa del Mundo, Martín y González esperan repetir éxitos como el título de campeones del Mundo de Ciclismo Adaptado en Línea obtenido en Greenville (EEUU) en 2014.

Entre los viejos rokeros, Paco Mancebo y Jesús Hernández prometen seguir dando guerra. El primero, que esta campaña cumplirá los cuarenta años, es una de las apuestas del SkyDive Dubai para conseguir triunfos, ya que el corredor de Navaluenga sigue siendo un referente en el mundo de la bicicleta. El segundo, seguirá defendiendo los colores del conjunto ruso Tinkoff, donde el ciclista de Burgohondo será otro año el gregario más fiel de Alberto Contador en las principales carreras del calendario.

Otra de las grandes esperanzas para este 2016 estará en la figura de Víctor Martín. Tras unos magníficos resultados en categoría élite, el abulense espera que su tercera temporada como profesional en las filas del  BHBurgos sea la definitiva para dar el salto con algún triunfo en citas como las de Mallorca, Valencia, Murcia o Andalucía. También será el tercer año en el pelotón profesional para Diego Rubio, que defenderá los colores del Caja Rural, escuadra a la que regresar tras dos años en las filas del portugués Efape, donde los resultados obtenidos han permitido la vuelta del ciclista de Navaluenga.

José Antonio de Segovia también cumplirá su tercera campaña como profesional, tras un intervalo como amateur en el Supermercados Froid. El corredor de Las Navas del Marqués formará parte del proyecto del conjunto portugués del Louletano-Ray Just Energy. También en el vecino ibérico, Nacho Pérez competirá en el W25 – Oporto FC, equipo donde el de Navaluenga se estrenó a mediados de la pasada temporada. Por último, debutará como profesional Alejandro Arribas. El ciclista de Arévalo comenzará en la élite internacional en las filas del Team Vivo de Paraguay, buscando abrirse un hueco a base de victorias y buenas actuaciones en las carreteras americanas.